12 - 18 juni 2017
Autotron Rosmalen

12 - 18 juni 2017 | Autotron Rosmalen

Trotse Mahut neemt tijd om titel te vieren in Londen

13/06/16, 13:41

Nicolas Mahut (ATP-49) won voor de derde keer de titel op het Ricoh Open. Ditmaal deed de Fransman dat op maandag. Nadat de titelstrijd op zondag door regen werd onderbroken, maakte de 34-jarige speler het karwei een dag later af tegen Gilles Muller (ATP-44): 6-4 6-4. 

‘Het is één van de vreemdste momenten uit mijn loopbaan, om op zondag een finale te starten en het op maandag af te maken. Er waren niet veel mensen op de tribunes en het promodorp was ook verdwenen.’

‘Het belangrijkste is echter de trofee winnen’, stelde de grasspecialist na afloop van de ochtendfinale, die precies eindigde voor een nieuwe bui over het centre court trok.

‘Gilles en ik zaten vanochtend om negen uur in het krachthonk en we zeiden tegen elkaar dat we waarschijnlijk alleen konden rekenen op onze teams in de spelersboxen. Uiteindelijk waren er meer mensen dan we hadden verwacht.’

‘Ik vind het erg jammer voor het toernooi, omdat ze een jaar lang zo hard hebben gewerkt om te eindigen met een mooie finale en volle tribunes, in plaats van met zo’n verstoord slot.’

‘Gilles en ik konden door de regen niet inslaan voor de wedstrijd, dus we kregen tien minuten inspeeltijd voordat we de partij hervatten’, vervolgde Mahut over zijn merkwaardige voorbereiding op de eindstrijd.

‘Na twintig jaar op de tour weet je dat zoiets kan gebeuren, zeker op gras. Dat de regen uitgerekend de finale treft is wel iets bijzonders. Het hoort er ook bij dat ik nu zo snel mogelijk een vliegtuig moet pakken naar Londen, aangezien ik op dinsdag tegen Andy Murray moet spelen op Queen’s.’

MemorabelMahut heeft gedurende zijn lange loopbaan de nodige memorabele momenten meegemaakt. Zijn nieuwste eindzege in Rosmalen krijgt ook een speciale plaats.

‘Het winnen van de titel hier als nummer één van de wereld in het dubbelspel is waanzinnig. Daar ben ik erg trots op’, erkende Mahut, waarna hij het spelen van wedstrijden om tien uur in de ochtend besprak.

‘Het gebeurt niet vaak, maar aangezien ik de nacht voor een finale toch niet goed slaap maakt het niet uit. Ik was om half zeven al wakker.’

Ook het spelen in een nagenoeg leeg stadion was niets nieuws voor de goedlachse speler uit Angers. Moeite om geconcentreerd te blijven had hij dus zeker niet.

‘Het is een rare gewaarwording, gezien het feit dat het een finale betreft. Voor mij is het echter geen uitzondering. Ik speel wel vaker zonder publiek. Ik ben niet Roger Federer die altijd op een vol centre court in actie komt. Soms speel ik een eerste ronde op baan 5 of 6, dus ik ben het gewend.’

Hoewel zijn eerste rondepartij op de hoofdbaan van het ATP 500-toernooi in Queen’s tegen Murray op dinsdag reeds op het programma staat, is er wel een kort moment om feest te vieren.

‘Ik ga van het moment genieten, een drankje nemen vanavond en dan zie ik wel wat er gaat gebeuren. Ik zal voor het eerst in mijn leven bidden dat het gaat regenen, dan heb ik een extra dag rust, haha.’

Tijdelijk de eerste 3 nummers TENNiS.nl Magazine voor €10,- Klik hier!